martes, 31 de marzo de 2009

Crimen y Castigo, de Fedor Dostoievski

Hay dos episodios que me impresionaron , si bien por razones muy distintas. Uno, la narración del asesinato de la vieja usurera y de su infeliz hermana, y la reacción posterior de Rodion Raskolnikow, autor de los mismos, y protagonista indiscutible de esta obra. Un horrendo asesinato premeditado con la finalidad de robar. Aunque, según pienso, la principal causa inconsciente del joven fuera acabar con un sistema injusto, del cual la vieja era digna representación. Acción injustificable ante la sociedad y menos aun para su madre y hermana, creyentes y piadosas mujeres. Para quienes asimilar, que no juzgar la actitud del hijo y hermano resultaba particularmente difícil y penosa . Circunstancias plasmadas magistralmente por Dostoievski.

En cuanto al otro pasaje que me impactó fue el relativo al relato de los “funerales” que Katerina, la madrastra de Sonia, a pesar de su penuria económica organiza en honor de la memoria de su marido, el pobre borracho culpable en buena parte de su triste y mísera condición actual. ¡Resulta realmente sarcástico e impacta el final trágico de este capítulo!
Libro profundo pero que sólo recomendaría para épocas y estado de ánimos alegres. 11 de noviembre de 1995

lunes, 30 de marzo de 2009

Crimen y Castigo, de Fedor Dostoievski(I)

Comencé a leer esta voluminosa novela en julio pasado, pero la dejé. Me angustiaba . Como el libro no era mío, pensé devolverlo. Pero iba demorando su devolución, e interiormente juzgaba la conveniencia de reanudar su lectura hasta el final. En octubre, decidí continuar. A pesar de su extensión, la avidez con la que consumí sus páginas, hizo que la terminase en poco tiempo.

Antes dije que me angustiaba, me refería a las vilezas y miserias, materiales y morales, que rodean a los principales personajes de la obra, que producen al mismo tiempo congoja y conmiseración. De las cuales son digno ejemplo las referidas a Sonia y su familia: un padre alcohólico que, arrastrado por este vicio, se ve hundido en abyecta condición, objeto de burlas y desprecios de sus conocidos y vecinos; que son asumidos por él resignadamente dado que tiene conciencia de los perjuicios que su vicio le reporta y en mayor grado a su familia. La cual está sumida en la precariedad más estricta, hambrienta y enferma, asolados todos sus miembros por las ansias y miedos por las peleas entre el pobre borracho y su desesperada mujer. Quien, de este modo, pretende concienciar en su marido un cambio de conducta, que, sin embargo, sólo logra empeorar la situación hasta hacer intolerable la coexistencia entre todos ellos e induce a la hija a la prostitución para amortiguar, que no evitar, la trájica situación familiar. En fin ¡una patética estampa!
Sigue

viernes, 27 de marzo de 2009

Diario de un jubilado, Miguel Delibes


Es la segunda obra de Delibes que leo. La otra fue “ Cinco horas con Mario”, para mí un estupendo libro. Sin embargo, este autor, como vulgarmente se dice'' no es santo de mi devoción''. Ni los personajes protagonistas ni el estilo literario suelen gustarme. Pero, bueno, empecé y acabé ''Diario de un jubilado” que, como su título indica, son las anotaciones en un diario de un conserje de escuela jubilado. Apuntes a través de los cuales nos relata dos historias, su cotidianidad vulgar y sencilla y la de un señorito de provincias, ya otoñal, para el que empieza a trabajar con el fin de obtener un sueldo complementario a la mísera pensión.


Creo que Delibes supo reflejar muy bien en la historia del vejete la hipocresía y envilecimiento sutil de un entorno familiar. 25 de abril de 2004

jueves, 26 de marzo de 2009

Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes


Cinco horas con Mario es una novela de Miguel Delibes , cuya adaptación al teatro fue representada por Lola Herrera . Según creo, estuvo en cartelera mucho tiempo, con verdadero éxito de taquilla. Mi afición por esta actriz fue lo que me llevó a decidirme por él, un día en que me quedé sin un libro de lectura a mano.




De su autor no puedo decir lo mismo, incluso ignoraba que esta obra fuese suya. Hasta ahora , 1999, me había sido imposible leer nada suyo y no precisamente porque no lo intentase.
Se trata de un extenso monólogo de la viuda de Mario, aunque a modo de diálogo sin réplica, obviamente, de ésta con el difunto, aun de cuerpo presente, en la noche última de su velatorio.
Enseguida te das cuenta que Delibes aprovechó esta obra para plasmar su crítica, una crítica suave, desenfada, contra aquella clase media urbana de los años 60, que vivió la Guerra Civil en aquella edad temprana de la adolescencia- primera juventud y de la habilidad acomodaticia de la mayoría de ellos al régimen franquista, de su cristianiso mal entendido, más pendiente de la forma y del rito que de su transcendencia.

Por los constantes reproches de su viuda, Carmenchu, percibes que el bueno de Mario fue una excepción, una ave rara, tanto en relación a su entorno de amistades, como en su trabajo y, desde luego, en su casa. Fue un incomprendido, persona franca , de profundas convicciones cristianas y elevado idealismo, luchador por la igualdad y justicia social; el cual sólo recogió a cambio rechazos, fracasos y frustraciones, es decir, angustias y depresión. Todo ésto se trasluce de los diálogos de Carmen con su marido, en un tono coloquial y llano, podríamos decir castizo, para al final, dejarnos con una dolorosa y “dudosa” certeza.



¡Muy bueno!Me habría gustado mucho ver a Lola Herrera en este papel. 24 de octubre de 1999

martes, 24 de marzo de 2009

El Reino de este Mundo, de Alejo Carpentier


Es una segunda lectura. Las nuevas lecturas me suelen traer gratas sorpresas, cosas que en las anteriores he pasado por alto.


En esta novela, “El Reino de este Mundo”, Alejo Carpentier utiliza la figura de un esclavo africano, Ti Noel, para relatar su particular visión de la independencia haitiana. Relato cargado de paradojas. Primero, nos cuenta cómo el cimarrón Markandal, bajo la dominación francesa, usó sus conocimientos ancestrales sobre las propiedades de las plantas y de magia negra parar sublevar a la población esclava de Haití , utilizando el veneno como arma mortal. La insurrección fue sofocada con la muerte pública – quemado - del líder-brujo.


A partir de estos hechos, los franceses extremaron – si cabe- el rigor de sus medidas y controles sobre los esclavos. No obstante, los aires de libertad, fraternidad e igualdad preconizados por la Revolución Francesa , hacen que surja un nuevo líder en Haití, el jamaicano Bouckman. Esta vez el levantamiento de la población esclava es total. Se arrasaron y quemaron las haciendas e ingenios azucareros , se destruyeron los sembrados, fueron violadas la casi totalidad de las mujeres blancas y numeros son los terratenientes blancos asesinados. En esta ocasión, los franceses que han logrado sobrevivir huyen a Cuba, isla separada de La Española por tan sólo unos kilómetros. Ti Noel es llevado en su huida a Santiago de Cuba por su amo francés y allí permanecerá hasta que ya viejo logra comprar su libertad y decide regresar a su tierra natal.
Al llegar allí, vendrá el primer gran contraste. Al menos así lo entiendo yo. El amo blanco ha sido sustituido por un tirano negro, Henry Cristophe, aún más feroz e intransigente, quien se ha “auto” coronado rey y rodeado del máximo fasto. Esta tiranía acaba con el suicidio del tirano, abandonado por sus “leales”. Pero el desgraciado destino de Haití( de los haitianos) no acaba aquí. A continuación, el poder será asumido por una minoría o casta de mulatos que coge el relevo del mando, con las mismas características de los anteriores; es decir, despotismo y desprecio absoluto de libertades y derechos para la mayoría negra. La cual permanece aferrada a sus creencias ancestrales , tam-tam y vudú. 8 de diciembre de 1996.

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Reproduzco párrafo que sintetiza las conclusiones alcanzadas por el viejo Ti Noel acerca de la existencia de cualquier común mortal: "Padece, espera y trabaja para gentes que nunca conocerá y que a su vez padecerán, esperarán y trabajarán para otros, que tampoco serán felices, pues el hombre ansía siempre una felicidad situada más allá de la porción que le es otorgada. Pero la grandeza del hombre está precisamente en querer mejorar lo que es. En imponerse Tareas. En el Reino de los Cielos no hay grandeza que conquistar, puesto que allá todo es jerarquía establecida, incógnita despejada, existir sin término, imposibilidad de sacrificio, reposo y deleite. Por ello, agobiado de penas y de Tareas, hermoso dentro de su miseria, capaz de amar en medio de las plagas, el hombre puede hallar su grandeza, su máxima medida en el Reino de este Mundo".

lunes, 23 de marzo de 2009

El siglo...(IV) Amor






El amor fue otro de los aspectos descubierto en esta tercera lectura, porque, hasta ahora, Esteban no había existido para mí. Este personaje se enamora de su prima Sofía, la cual ha sido para él prima,hermana, madre y enfermera, cuando, después de unos diez años de separación, regresa a Cuba, a La Habana, a su casa, con su familia. Entonces es un extraño. El que regresa es un hombre curtido por los desengaños fruto de los hechos de la vileza humana, especialmente personificados por Víctor Hugues. Sin embargo, este sujeto sigue siendo para sus familiares un paradigma; un paladín de la lucha por los derechos humanos extensibles a todos los seres sin distinción.
Por otro lado, a Cuba, como al resto de las colonias españolas y aunque desfasados, han llegado los panfletos revolucionarios, elaborados bajo la batuta de Hugues y esparcidos sabiamente por la América Hispana. Y, como siempre, estas proclamas llegan y son asumidas en primer lugar por las clases ilustradas; representadas, casi siempre, por las oligarquías dominantes, controladoras de los bienes y riquezas de las sociedad en cuestión. Así, tenemos que Carlos, Sofía y su marido( Sofía se ha casado con un rico heredero de una de las familias más poderosas de la sociedad colonial) se enfrentan ideologicamente a Esteban. Dándose el contraste que los poseedores de grandes extensiones de tierra, los que tienen los ingenios azucareros y consecuentemente, las grandes negradas esclavas defienden la igualdad, libertad y fraternidad preconizadas por la Revolución Francesa, frente a un Esteban que, en vivo y en directo, ha visto sucumbir ideas y personas zambullidas por el maremagno de las contradicciones dimanantes del enfrentamiento de sus ideologías con sus intereses económicos o políticos.

Me pareció encantadora la paciencia del enamorado Esteban ante el convulsivo rechazo del primer momento mostrado por Sofía.






Tardé más de dos meses en releerlo. 1 de junio de 1998

viernes, 20 de marzo de 2009

El siglo de las luces(III) Victor Hugues-Esteban

A través de Esteban, ser aparentemente mediocre y pusilánime que se ve arrastrado por la fortísima personalidad de Hugues, se desarrolla la trama argumental. Cuando Víctor Hugues irrumpe, cual torrente de agua, en la vida de los jóvenes huérfanos cubanos, Esteban es un adolescente, enfermizo y todavía no desarrollado. Sin embargo, todas las ideas y principios transmitidos por el impetuoso francés, ideas y principios de tal envergadura que darían comienzo a una nueva época en la historia de la Humanidad, calaron hondamente y echaron profundas raíces en el muchacho . Hecho que contrasta con los cambios, acomodación e incluso desprecio y la negación de los mismos que hizo V. Huges, hombre hecho y derecho, según va involucrándose en las tramas del poder personal. Esteban es - eso sí -un observador pasivo; termina defraudado, desengañado y también, temeroso del otrora”amigo” e “ídolo”.

No puedo olvidar hacer constar que, desde el primer momento, el instrumento de persuasión, es decir, el argumento de convicción(¡valga la expresión!) para la implantación de las nuevas ideas en el Nuevo Mundo, fue la guillotina. Primero, represiva y al final, instrumento vil para la aplicación de un poder personal, injusto y desmesurado.

El siglo de...(II)


La trama se sitúa, tal como del título se desprende, en la época de la Ilustración o Siglo de las luces, con el tema de fondo de la expansión del ideario de libertad, igualdad y fraternidad dimanantes de la Revolución Francesa ,y su repercusión, en la América Hispana del siglo XVIII, De cómo Haití, colonia francesa,con la abolición de la esclavitud, sirve de trampolín para la divulgación de estos principios por las colonias españolas del Caribe y de cómo, después, Víctor Huges, desde Guadalupe, será uno de sus- lo llamaré “promotores revolucionarios”.

En su novela, Carpentier acaba las andanzas de Víctor Hugues, cuando éste, ya “gobernador absoluto” de la colonia francesa, amo de destinos y haciendas, con una metrópoli que ha sufrido y superado las épocas revolucionarias y régimen del “Terror”, y en cuyo horizonte se atisba ya el nacimiento del imperio napoleónico, decide, empleando fuerza y engaños, volver a poner los grilletes a la población negra de la colonia, con la exclusiva finalidad de tener mano de obra gratis para la explotación de sus inmensas haciendas.¡Vil naturaleza humana!¡Qué triste!

jueves, 19 de marzo de 2009

El siglo de las luces, de Alejo Carpentier (I)

Alejo Carpintier



Es una tercera lectura. La primera fue hace muchos años.

La segunda fue relativamente reciente, año 1993. En esa ocasión  lo que más me impresionó fue la evolución experimentada por
Víctor Huges,  el cual va acomodándose, es decir, ajustando sus argumentos, modos y actos  al exclusivo fin de mantenerse en el poder para beneficio y cosecha propios. Del idealista “práctico” pasa, progresivamente, al oportunista vil, que, sin reparos ni prejuicio alguno, sólo busca enriquecerse; o seguir aumentando sus riquezas, en un “todo vale”, incluida la comercialización y explotación de sus congéneres. Tras esa segunda lectura supe que Huges no era un personaje de ficción, sino histórico.

Esta última lectura añadió aspectos antes obviados, el más destacable, la figura de Esteban(*),para mí hasta ahora, personaje insignificante. Alejo Carpentier, sin embargo, lo utiliza como eje conductor de la historia, y, también, a través de sus pensamientos y reflexiones, mostrar  las sucesivas metamorfosis de Huges, en consonancia a los cambios sociales y económicos transcendentales habidos en aquellos tiempos. (Sigue)
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(*) El personaje de Esteban, un intelectual que escribe lo que un poderoso le ordena, me recuerda, según denominación de León Uris,  al “escritor prostituido”. Como es una cuestión que ya he comentado, detallo a continuación algunos de aquellos comentarios míos sobre el tema:
http://silvialeyendo.blogspot.com/2008/03/dolo-cado-septiembre-2006.html







miércoles, 18 de marzo de 2009

Una extraña muchacha, de J.A. Cronin


Obra del escritor escocés Archibald Joseph Cronin, Edición del Círculo de Lectores, 1964, título original en inglés “Gracie Lindsay, traducción de Joaquín Urrieta.


El título original corresponde al nombre de la joven, cuya vida da el argumento del relato. No obstante, pienso que el principal personaje es el tío de Gracie, un cincuentón,casado sin hijos, pastor protestante de una pequeña – y según creo- población escocesa. Ser mediocre, segundón por excelencia debido a su timidez( su carrera eclesiástica se frenó por su incompetencia a la hora de los sermones públicos, balbucea, olvida, etc.), pero, como tal hombre religioso, de profunda moralidad y bondad. Guiado por su humanidad y sus convicciones cristianas, se afana - y lo consigue- que su muy querida sobrina asuma las obligaciones que tiene como madre de una criatura habida en su adolescencia, la cual, para evitar mayor escándalo, su padre- entonces- le obligó a dar en adopción. El lugar de la trama, un pequeño pueblo, hacen el resto: diferenciación de clases, murmuraciones, infundios e incidias...fruto esencialmente de la envidia.


¡Me gustó! 14 de agosto de 2002

martes, 17 de marzo de 2009

Tifón - Historias del Mar, Joseph Conrad



Tifón, narración breve escrita por Joseph Conrad, colección “Las novelas del verano”, del periódico El Mundo. Es un relato de las peripecias por las que pasa la tripulación de un mercante en los mares de la China,cuando les coge, o más bien, se meten en un tifón . Barco que transporta una carga especial: doscientos coolies chinos, cada uno con un baúl donde guardan “sus pertenencias” y los ahorros acumulados, de regreso a su país después de algunos años trabajando en minas.La tripulación es británica y desde hace poco viajan bajo bandera de Siam. Su capitán es descrito como un hombre de pocas luces, pero marino experimentado, responsable, muy honrado y práctico. Nunca, en sus largos años de navegación había atravesado un fenómeno atmosférico de estas características y dimensiones.

La tormenta es utilizada por Conrad para describirnos no sólo la tormenta, sino la fortaleza de toda aquella marinería, con una sola excepción.

Su lectura es rápida e interesante. 30 de julio de 1998

lunes, 16 de marzo de 2009

El perro de los Baskerville, Sir Arthur Conan Doyle

Se trata de una de las “ aventuras” de Sherlock Holmes. Ha sido una sorpresa para mí, porque desconocía que Sir Arthur Conan Doyle fuera el creador del famoso personaje. En la introducción se comenta que el autor dedicó a este caso del detective británico una novela completa ; circunstancia inusual, ya que los otros casos los desarrolló mediante narraciones cortas. El libro se lee con interés y te comunica, o mejor dicho, te logra despertar los deseos de relacionar detalles y cabos sueltos que te permitan deducir al culpable antes que el final de la trama desvele al “malo”.

Como ya dije, cuando seleccioné el libro, desconocía que me encontraba ante un caso de Holmes y, por tanto, ante una novela detectivesca o policíaca. Hasta ahora, pocas, poquísimas obras de este género he leído. No me defraudó, todo lo contrario. Independientemente de la intriga, que te va apasionando, esta novela tiene el interés de la descripción del paraje en donde se desarrolla la trama argumental. Particularmente, disfruté imaginando los escondrijos y zonas pantanosas del páramo descrito. También hay riqueza y variedad en las circunstancias que rodean y motivan las actitudes de los personajes protagonistas. En resumen, al final, una vez resuelto el caso, todavía conservas el interés por sus personajes. 29 de agosto de 1995.
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16 de marzo de 2009. Me gustaría volver a leer este libro, “El perro(sabueso, o también para algunos mastín) de los Baskerville. Los datos biográficos de su autor, Doyle, las características asignadas al personaje Sherlock Holmes, unido al olvido de la trama argumental de esta obra, me motivan a ello. Reproduzco párrafo publicado en Wikipedia describiendo a S. Holmes:
“Sherlock Holmes es un detective privado alto, delgado, frío, irónico, ingenioso e intelectualmente inquieto. En ocasiones resulta un tanto brusco, pero es cortés con las mujeres a pesar de que desconfía de ellas.''
“No es muy ordenado en la rutina cotidiana, es muy habilidoso disfrazándose, fuma en pipa, le gustan las galletas, toca el
violín (un Stradivarius, y a menudo a horas poco adecuadas) con maestría, es un experto apicultor, excelente boxeador, tiene un gran conocimiento científico, en especial en química, y, cuando se aburre por falta de los retos intelectuales que suponen sus casos, consume cocaína en una solución al 7% (esto sólo se menciona en el libro El signo de los cuatro, publicada en 1890), la cual deja gracias a la insistencia de Watson, con quien vive hasta finales del siglo XIX en el número 221B de Baker Street, en Londres. Su biógrafo, el Dr. Watson, enumera y analiza la profundidad de sus conocimientos en "Estudio en escarlata".

jueves, 12 de marzo de 2009

“De amiticia” o “Sobre la amistad”, de Marco Tulio Cicerón

Se trata de un clásico latino, escrito por Cicerón, famoso orador, filósofo y político romano . Libro de fácil lectura que recogía tres versiones: el texto latino, traducción literal en lengua castellana y traducción literaria. Esta última fue la que leí. Trata de la amistad, pero es, a mi modo de ver, una especie de tratado acerca de las cualidades necesarias e imprescindibles que deben adornar y poseer los personajes públicos.9 de junio de 1995



El misterio de las siete esferas(Seven Dials), Agatha Christie


Es una novela dentro del más puro estilo de la famosa escritora inglesa, ambientada entre la segunda y tercera década del siglo XX, con castillo, mansiones señoriales, aristócratas, funcionarios importantes, intriga, mucha intriga, muertos y, obviamente, un desenlace final inesperado en el que el asesino es el que menos podías esperar. ( Por lo menos yo). 9 de marzo de 1996


La venganza de Nofret, por Agatha Cristie

Es un libro viejo , de muy amarillas hojas , de la Editorial Molino, año 1965.Se trata de una novela policíaca, ambientada en el Antiguo Egipto. Concretamente Tebas , por el año 2000 A.C.

Por alguna otra obra de Agatha Cristie, vista en película que no leída, puesto que no soy amante de este género, estimo que la novelita en cuestión debe situarse dentro del más puro estilo de la famosa escritora inglesa. Los muertos van sucediéndose y surge un nuevo sospechoso tras la desaparición- asesinado - del que hasta ese momento creíamos el “asesino”. Así hasta cuando ya quedamos pocos, incluido el lector, y, entonces, la trama es desvelada, y también el culpable( el que menos te esperabas), así como sus motivaciones. Hay que reconocer que la historia se hace muy amena y apuras su lectura para llegar al desenlace final. 8 de diciembre de 1995

miércoles, 11 de marzo de 2009

El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha, de Miguel Cervantes y Saavedra.

Es una versión crítica de Martín de Riquer, miembro de la Real Academia Española.

La lectura del Quijote, la inmortal obra de Miguel de Cervantes, me ha llevado dos meses justos. Empecé un 25 de abril y terminé un 26 de junio. Leyendo esta obra universal, verdadero hito de nuestra cultura, sentí, mejor dicho, calibré la suerte de que mi lengua fuese la castellana; que me permitía la lectura en el idioma original.¡Qué riqueza y belleza de expresión!¡Qué lenguaje tan fluido!
Cervantes fue un hombre de su tiempo y plasmó en ésta, su inmortal creación, las costumbres y usos de distintos estamentos sociales, acontecimientos históricos tales como la expulsión de los moriscos y sus implicaciones, los bandoleros catalanes, la lucha contra los turcos, y un largo etcétera. Tampoco olvidó a los clásicos griegos y latinos y numerosas son sus citas . Pero, ¿qué puedo decir de los personajes protagonistas?
Sancho, se me hizo aún más entrañable cuando renunció como gobernador de Barataria y se reunió de nuevo con su rucio. Pasaje que se inicia en tono muy burlón, con secuencias realmente graciosas y situaciones simpáticas, para acabar con un Sancho juicioso capaz de percibir y valorar que él no es persona idónea para aquel cargo; y , también – según él dice- cuando gobernaba sus cabras tenía sus necesidades cubiertas y era mucho más feliz. ¡Qué sabiduría la de reconocer las propias limitaciones y valorar lo que tienes!



Don Quijote es único y sus cosas, sus acciones y sus reflexiones a todo lo largo de la obra, son, en su conjunto,sin distinción especial, las que te hacen amar al personaje.

En suma, la lectura del Quijote no sólo no me defraudó, sino me encantó. Vale.2 de julio de 1994.

lunes, 9 de marzo de 2009

Los amores difíciles, de Italo Calvino

Calvino fue un escritor contemporáneo italiano, cuyo estilo no me ha gustado. La obra en cuestión consiste en una serie de historias breves en torno a las relaciones amorosas; eso en cuanto a la primera parte del libro. La segunda, que fue la que más me agradó, son dos historias agrupadas bajo el subtítulo “Tiempos difíciles” en los que trata las vicisitudes de un joven matrimonio y su pequeño hijito con una plaga de hormigas. Y, la otra historia narra, creo recordar en primera persona, cómo un periodista mediocre llega a una ciudad nueva para él, a la que ha ido para incorporarse a una publicación sobre el medio ambiente. En realidad, huye de una mujer que le tiene acoquinado debido a su superioridad económica , social y también cultural . 24 de septiembre de 1996

9 de marzo de 2009 Este libro no me gustó nada. Absolutamente nada. He olvidado casi por completo de qué iban las narraciones. Sin embargo,en los antecedentes biográficos buscados, he leído que, al parecer, está considerado como uno de los escritores italianos más importantes del siglo XX. ¡Desde luego, va de gustos!

viernes, 6 de marzo de 2009

El Mundo de los Mayas, de Vittoria Calvani




Es una obra de Vittoria Calvani, edición especial para el Círculo de Lectores de la editorial helvética Editions Minerva, S.A. Lectura escogida después de leer “Una visión del mundo maya” del profesor Gualberto Zapata Alonzo, libro regalado por una amiga como recuerdo de su viaje a Chichén Itzá.


En su libro “El Mundo de los Mayas” la autora, una historiadora, ofrece su visión sobre la cultura y civilización maya, y también critica el espoleo al que- dice- fueron sometidas las tierras americanas cuando los descubridores y colonizadores españoles se dieron cuenta que habían llegado a un mundo hasta entonces desconocido. Libro extensamente ilustrado con fotografías de estelas, monumentos, figurillas, etc.


En resumen, en el continente americano existió una cultura superior, que tuvo su localización en la zona comprendida entre el sur de México y las repúblicas centroamericanas de Guatemala, Honduras y El Salvador. Civilización que a la llegada de los españoles estaba ya en regresión e influenciada por las culturas de los distintos pueblos que le habían ido sometiendo . Podemos ver sus maravillosos templos, ver sus inscripciones y estelas, sabemos sus logros en astronomía y matemáticas, pero...¡¿cuántos interrogantes?!

Utilizaron el cacao como unidad monetaria, llegaron al concepto del cero, sumaban o mejor dicho calculaban de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha, emplearon un sistema vigesimal, las grandes construcciones realizadas corresponden a usos religiosos, templos y algún monumento funerario. Eran sociedades teocráticas, regidas por la clase sacerdotal, de sucesión hereditaria y situada en más alto nivel jerárquico. En ellos residió, según parece, los elevados conocimientos alcanzados y que se extendían a los campos de las matemáticas, astronomía, ingeniería, arquitectura, agricultura y medicina. Conocimiento que, al menos en parte, fue recogido en libros, destruidos casi todos, con la llegada de los españoles. Al parecer por los evangelizadores que vieron en aquellos textos, pecado y herejía. Su escritura era simbólica, existiendo innumerables signos, que no han podido ser aun descifrados. Algo se conservó gracias a la rápida asimilación de la fonética y escritura del castellano por los naturales.

Las crónicas de Bernal Díaz, compañero de Cortés, así como del Obispo Landa, han ayudado muchísimo a los estudiosos del tema. También la selva y la rigurosidad del clima tropical de la zona, estimo, contribuyeron a resguardar los “tesoros” mayas, impidiendo el fácil acceso a los mismos.

¡Qué paradoja, esa paupérrima indiada centroamericana, los chiapas de México, los de Guatemala, etc.,son los descendientes actuales de aquellos pueblos mayas!, 25 de febrero de 1995

jueves, 5 de marzo de 2009

Peonía, de Pearl S. Buck


Novela de la escritora estadounidense Pearl S. Buck, Editorial Planeta.


Peonia es un nombre de mujer, como Rosa o Violeta, inspirado en el mundo floral. Las peonias son unos arbustos chinos que dan unas flores de singular belleza y variado color, algo similares a nuestras rosas, pero sin espinas. . Creo que la mayor dificultad en su cultivo está en los primeros años y que luego viven durante mucho tiempo.

El libro trata sobre una familia de prósperos comerciantes de origen judío, en una ciudad de provincia, según creo de la China del siglo XIX. La protagonista, Peonía, es una esclava de esta familia que está enamorada perdidamente de su joven amo, para quien fue comprada muy niñita; entonces como compañera de juegos y diversión del hijo único. El desarrollo del libro nos enfrenta a dos tipos de familia bien distintos, la judía y la china, asi como el papel de la esposa y madre en cada uno de ellos. Ambas familias son de posición acomodada, comerciantes y recluídos en una provincia del interior. El papel capital desempeñado por la esposa y madre judía para conservar y trasmitir sus tradiciones y creencias religiosas contrasta con el nulo de la esposa y madre china rica, relegado a la satisfacción sexual del marido y a la procreación. 20 de abril de 2002

miércoles, 4 de marzo de 2009

La madre, Pearl S. Buck.

“La madre”, es una novela de la famosa escritora Pearl S. Buck, Círculo de Lectores, 1964. Una historia sencilla sobre un personaje también, aparentemente, sencillo: una humilde y simple campesina china de una aldea perdida, en la que todos están unidos por lazos familiares. No obstante, este personaje es, a mi entender, un tipo universal, trasladable a cualquier lugar del planeta: la de la mujer sin instrucción, casada y con hijos, centrada exclusivamente en la satisfacción de las necesidades de los suyos. Necesidades básicas : el techo y la comida.
Tipo de mujer fuertemente condicionado por su papel en el ciclo vital del grupo humano al que pertenece, con roles específicos a su condición y género, y,que, usualmente, se traducen en niña sin niñez, con el matrimonio como destino único y superior para cuidado del hogar, marido, hijos, ancianos y enfermos. Y, finalmente, una vejez de actitud intransigente y algo mezquina, fruto de una vida de trabajo duro, plena de insatisfacción personal y de frustración de sus ilusiones. 21 de abril de 2002.
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Entonces, en el 2002, no sé cómo olvidé hablar sobre un personaje de esta novela que me impresionó mucho: la suegra de la protagonista. Una anciana intransigente y nada agradecida con su nuera, por quien no muestra consideración alguna. A pesar de ser esta mujer quien la cuida, atiende, vela por el cumplimiento de sus deseos y le oculta las deslealtades de su hijo para con toda la familia; es decir, con su propia madre, con ella, su esposa y con sus hijos, niños pequeños, que ha abandonado y dejado -conscientemente – a los arbitrios de un futuro de negro color. Creo que es el personaje más logrado de toda la novela; el que la escritora ha sabido pintar con más rigor. Y al que luego, la protagonista, en su ancianidad, repetirá con sus actitudes sesgadas e intransigencias.
Otro de los aspectos que también obvié comentar es la expresión del sentimiento de culpabilidad y remordimientos que suele acompañar por el resto de su vida a una madre que intencionadamente aborta un hijo.

Pearl S.Buck recibió el Nobel de Literatura, de 1938

martes, 3 de marzo de 2009

Cumbres borrascosas, Emily Brontë

Recuerdo haber visto, hace muchos años, la películaCumbres borrascosas”, basada en la famosa novela de Emily Brontë . De esta visión me quedó grabada la singularidad del protagonista masculino, así como los páramos y lúgubres paisajes de la región. Me parece difícil – al menos así lo creo yo –que en la realidad se de tal contraste y contradicción como la encarnada por su protagonista, Heathcliff; hombre bruto, agresivo y vengativo, y, por otra parte, fiel y empedernido enamorado de una mujer por cuyo amor arrostra toda clase de vicisitudes y arduos trances. La adora. Un amor sin límites ni fronteras, incluso más allá de la muerte. 2 de octubre de 1999

lunes, 2 de marzo de 2009

Peter Pan y Wendy, de J.M. Barrie


Este libro”Peter Pan y Wendy”, de James Matthew Barrie hace años que rondaba por casa y nunca hasta ahora lo había leído.
Entre la película de Walt Disney y  la obra de Barrie hay diferencias sustanciales. Sin embargo, ambas son deliciosas.¡Qué recuerdo tan grato guardaba yo de los tres personajes principales de la película “Peter Pan”! El libro es más profundo y tiene trozos realmente tristes e, incluso, de reflexión. Peter Pan es el eterno niño, no quiere crecer, en su subconsciente guarda recuerdos angustiosos que no cuenta pero que muchas noches afloran y le provocan pesadillas pavorosas. 8 de junio de 1996


Los templarios. Enigmas de la Historia, Enmanuel Barceló.

A lo largo de todo el libro se ha utilizado en demasía, según pienso, epítetos y comentarios subjetivos que dan lugar a suposiciones fantasiosas , tales como , por ejemplo, la inmortalidad de alguno de los Maestres del Temple,o su reencarnación, la piedra filosofal y la posibilidad de convertir cualquier metal en oro y plata. A pesar de ello, el libro me ha resultado interesante debido a la información conseguida sobre los templarios, tema sobre el que poco sé. 7 de diciembre de 1996.